Una «primera vez» para la Provincia de Inglaterra

 

El 25 de mayo, Hermanas y familia celebraron un acontecimiento excepcional, la primera centenaria de la Provincia Inglaterra donde las Hijas de Jesús. Hna Mary Clare nos cuenta la fiesta en honor a Hna Angela Duffy (Hna Mary Angela de St Joseph) en Westgate on Sea y nos da el esbozo de una vida larga y alta en colores, llena de sorpresas.

La primera sorpresa

Muy recientemente hemos tenido la primera sorpresa cuando hemos postulado cerca de la Reina para el telegrama de felicitaciones que ella manda a todos les centenarios del Reino Unido. Se comprobó de que sí, Angela celebra su cumpleaños el 24 de mayo pero ¡su certificado de nacimiento indica como fecha el 4 de agosto! Es una de las raras personas que tienen dos fechas de nacimiento, la “real” y la “oficial”. En efecto, sus padres vivían lejos de la alcaldía y registraron su nacimiento mucho después de la fecha real.


Como sea, el personal del hogar “Lourdes” no tenía la intención de dejar pasar la verdadera fecha sin hacer una gran fiesta, empezando por una misa de acción de gracias concelebrada en la capilla. Estaban presentes el sobrino de Angela con su esposa, las Hermanas de nuestras dos comunidades de Westgate y las Ursulinas de la comunidad del Hogar.

 

En su homilía, el P. John habló de cómo Angela siempre se preocupó de vivir nuestra Regla de Vida defendiendo la causa de los más desfavorecidos y de los jóvenes. Después, durante el almuerzo festivo, distintas personas demostraron su estima para Angela y su contribución a la Provincia de Inglaterra.

 

 

Un sueño que se volvió realidad

 

Angela que, desde su juventud quería enseñar, creció en Monaghan (Irlanda). Desde niña, jugaba a ser la maestra con otros niños del lugar y, cuando ellos ya no podían más, ella hacía clase a las piedras. Por medio de una amiga de la familia, Angela conoció a las Hijas de Jesús y al principio de 1939 se fue a Kermaria (Locminé, Francia) para hacer el noviciado. Después de su primera profesión el 2 de febrero de 1941, por causa de la guerra, fue obligada en quedarse en Francia y pasó los 5 años siguientes en la Sagrada Familia por haberse enfermado. La Superiora general de esta época, Madre Maria Angelina, la visitó y le preguntó si sabía que se iba a morir, pero Hna Angela le contestó: “¡Nunca!” Es también en aquella época que tuvo una visión de la Virgen María apareciendo a algunos niños. Más tarde, se dio cuenta de que había visto a Nuestra Señora de Knock, un santuario irlandés dedicado a la Virgen. De ahí sus peregrinaciones anuales a Knock.

 

En 1949, Angela volvió finalmente al Reino Unido para seguir estudiando y enseñar en el liceo de Maryville. Después, se cambió al liceo santa Juana de Arco en Rickmansworth, donde ocupó el puesto de directora adjunta. Cuando llegó el momento de reemplazar a la directora por un laico, la autoridad educativa pensó que había encontrado a la candidata ideal, pero ¡Angela entendió lo contrario! Entonces, en el día previsto, colocó una imagen de san José en la biblioteca de la escuela donde se iban a desarrollar las entrevistas. Diez minutos antes de ser entrevistada, la candidata “ideal” retiró su candidatura – las oraciones de Hna Angela habían sido escuchadas.

 

 

 

 

Jubilada pero siempre en servicio activo

Cuando jubiló, Hna Angela tomó un tiempo sabático en Estados Unidos antes de llegar a la comunidad de Westgate on Sea donde empezó un nuevo apostolado como capellana del hospital, trabajando también como voluntaria al lado de la policía para ayudar a las víctimas de crímenes y las esposas de presos. En todo eso, vivió nuestro deseo como Congregación:

 

 

“Guardamos en el corazón una ternura particular

para con los más pobres.”

(Regla de Vida n°17)

Con mucho menos movilidad, Angela ya no puede hacer lo que antes hacía, pero sigue respondiendo a su primer llamado :

 

 

“quedando atenta a

lo que nace donde está”

(Regla de Vida n°19)

 

¡Esperamos que en ese segundo siglo de vida Dios le dé la salud y la fuerza para seguir en esa misión!

 

Hna Mary Clare Mason hj

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