«En los pasos de los «Poilus»

En abril del 2015

la comunidad N.S. de la Alegría (Kermaría)

resumía para nosotros

los descubrimientos y las reacciones

de las participantes de la primera «peregrinación»

en los pasos de los «Poilus».

Hoy,

damos directamente la palabra

a las que, en abril y en junio,

quisieron confiarnos el impacto que tuvo sobre ellas

ese viaje poco común.

¿Lo que les impactó?

El gran número de cementerios militares, modestos o inmensos:

«Guardo en mí la imagen de estos millares de cruces y piedras levantadas aquí y allá en esos sitios empapados con la sangre de tantos soldados franceses, aliados y enemigos». «Guardaré la memoria de esos inmensos cementerios…» «emoción frente a la inmensidad de los cementerios visitados… »

Sur les pas des poilus...
A la vez, sorpresa y admiración por la mantención perfecta de todos esos lugares y monumentos: «Lo que me impacta también es el reconocimiento del precio de la vida humana por parte de los que, perteneciendo a todos los países en guerra, quisieron y permitieron la realización de los monumentos en memoria de sus muertos». Y también por la guardia de honor ininterrumpida asegurada por voluntarios en el cementerio Nuestra Señora de Loreto.

¿De qué tomaron conciencia?

  • De la realidad de aquella guerra:

Sur les pas des poilus... 03«La primera guerra mundial, no son ya algunas líneas en un libro de historia…»

«Estar en los lugares de los masacres con los pies, los ojos y los oídos, ¡es otra cosa!»

«Para nosotras hoy, todo se vuelve más concreto y nos damos cuenta del horror y de la violencia del conflicto».

  • Su atrocidad:

«Tomé conciencia del peso del dolor, del miedo de todos esos soldados en sus trincheras, con el frío, el lodo, la lluvia»!

«Un siglo después, me sentí cerca de esos millones de jóvenes que gritaban antes de morir, llamando a su madre o a sus compañeros».

«Momento de fuerte emoción al visitar las ciudadelas y sobre todo en el fuerte de Vaux donde la guía supo hacernos compartir el horror vivido por nuestros soldados antes de que debieran rendirse».

«El fuerte de Vaux me impresionó más que el resto: me imaginé la situación dramática a medida que la guía lo explicaba».

«Descubrí lo que eran las minas: ignoraba su carácter horrible».

«Al leer el testimonio de J. Foutelet o de Genevoix, uno se imagina a los soldados avanzando entre los cuerpos despedazados, los gemidos de sus compañeros, en los olores de putrefacción y se dice: ¿Cómo podián soportar en pie una barbarie tan grande? Y se cita textualmente a ese Foutelet, futuro huesped de nuestro hospital en Kermaría: «Cuando pienso que, en ese camino de campo, ¡los muertos estaban al lado uno del otro! ¡300 que pertenecían a mi regimiento en un espacio de 80 o 100 metros! Heridos que no podían huír estaban allí desde 3 o 4 días y, cuando pasabamos cerca de ellos, levantaban hacia nosotros brazos suplicantes, pidiendo de beber… En Buval, cadáveres de Alemanes y Franceses servían de muros protectores. Al paso, ¡el olor sube a la garganta! ¡Es eso la guerra !»

  • Su carácter absurdo y escandaloso:

Las cifras impresionan e interpelan: ¡solamente en Francia, 1 millón y medio de muertos! En la segunda batalla del Artois, ¡11 200 fueron muertos por un beneficio ridículo de 6 kilómetros! ¡102 500 por 20 kilómetros! ¿Puede un gobierno aceptar sacrificar así toda la juventud y por consiguiente la próxima generación y el porvenir del país?

Varias participantes denuncian la «locura de los jefes» que exigen que los soldados agotados, sucios, hambrientos, cuiden su aparencia y su vestimenta ¡para honrar la llegada del general! «Me vinieron lágrimas a los ojos; no sé cómo expresarme», «Toma de conciencia de la «inconciencia», de una obstinación absurda, de la locura, de la ambición personal de unos jefes».

Sur les pas des poilus... 04

  • Su cortejo de dramas humanos:

«Soldados fusilados por el ejemplo, con sus familias deshonradas; gente traumatizada a nivel psicológico y condenados por ser juzgados como simuladores».

Todo eso provoca una profunda emoción.
Los sentimientos expresados a menudo son la «piedad», la «compasión» para con los soldados y sus familias, pero también la «admiración» y el «reconocimiento» para con los que aceptaban sacrificar su vida por el país.

Sur les pas des poilus ...02Emoción más fuerte todavía para algunas al caminar de verdad en los pasos de un pariente caído durante el conflicto, al ver el paisaje que vió en el momento de la muerte, de encontrar su nombre escrito en un registro o un memorial, y sobre todo al descubrir su tumba. ««Sentí la necesidad de estar sola un momento en el «Chemin des Dames»… Fue difícil para mí dejar ese lugar: viví un momento de comunión fuerte con mi tío, y a la vez tuve la sensación de que, «muerto sin sepultura», una vez más estaba abandonado en esta tierra.» En N.S. de Loreta, me zambullí en todo el drama vivido en estos lugares al ver el nombre de mi abuelo entre todos los que están inscritos en el Anillo de la paz, y después en el cementerio, al descubrir su tumba y cerca de ella la de su hermano».
Esta emoción lleva al recogimiento, a la oración, a la meditación. En el cementerio alemán, entre los millares de cruces o de piedras levantadas, «un cerezo florecido con tantas y tantas flores blancas, promesas de frutos rojos. ¡La muerte, la VIDA! Cerraba los ojos para escuchar el silencio de esos lugares después de tantos gritos y ruidos… Del fondo de mi ser subía una oración al Dios de justicia y paz».

Otros aspectos del viaje :
Frecuentemente se insiste en el interés de ese «viaje de Congregación» y del encuentro con las familias Hocquet y Millécamps. «Tengo la suerte de estar allá, con otras Hermanas, y de establecer así un lazo entre esos lugares y la acogida que encontraron en nuestra casa los que venían de ellos ». En resumen, gracias a todos los medios previstos, «un viaje «agudo», preparado con esmero, comentarios juiciosos, visitas bien elegidas… comida excelente, y ¡tantos descubrimientos! Todo en un ambiente sencillo y calido. ¡Un modelo de viaje!»

¿Y después ?
«Me quedo con la convicción renforzada de que la vida tiene un precio inapreciable».

«Después de un viaje así, veré los monumentos y las conmemoraciones en honor a los que murieron por el país con ojos y corazón renovados y participaré de ellas con la preocupación de la paz por todos los pueblos».

«Este viaje me da de nuevo el deseo de contribuir a construir la paz en lo cotidiano de la vida».

«Uno no vuelve como partió».

«Nos marcará para siempre»…

Ultimas noticias de la exposición
Cerró definitivamente para el público el 12 de octubre. Paneles e imágenes quedan por el momento en su lugar, pero las vitrinas ya no conservan lo que abrigaron.

Para agradecer a todos nuestros colaboradores/as voluntarios, un último encuentro tuvo lugar el 19 de octubre. Un balance del conjunto fue presentado primero en palabras, después a través de una retrospectiva audiovisual de las acciones realizadas desde 3 años y se concluyó con un aperitivo-cena simpático y cálido. Ellos mismos expresaron su felicidad de haber sido partícipes de esa aventura.

En avril 2015,

la communauté N.D. de Joie

synthétisait pour nous

les découvertes et les réactions

des participantes au premier « pèlerinage »

sur les pas des Poilus.

Aujourd’hui,

nous donnons directement la parole

à celles qui, en avril ou en juin,

ont bien voulu nous livrer l’impact,sur elles,

de ce voyage pas ordinaire.

 

Ce qui les a frappées ?

 

  • La multitude des cimetières militaires, modestes ou immenses : « Je garde en moi l’image de ces milliers de croix et de stèles dressées ici et là sur ces sites baignés du sang de tant de combattants français, alliés, ennemis ». « Je garderai le souvenir de ces immenses nécropoles…. » « …émotion devant l’immensité des cimetières visités ».

Sur les pas des poilus...

  • En même temps, surprise et admiration pour le parfait entretien de tous ces lieux et monuments : « Ce qui me frappe aussi, c’est la reconnaissance du prix de la vie humaine, par ceux qui, de toutes les nations belligérantes, ont voulu et permis la réalisation des monuments à la mémoire de leurs morts ». Et aussi pour la garde d’honneur ininterrompue, assurée à la nécropole de N.D. de Lorette par des bénévoles.

 

De quoi, ont-elles pris conscience ?

 

  • La réalité de cette guerre :

Sur les pas des poilus... 03« La première guerre mondiale, ce n’est plus seulement quelques lignes dans un livre d’histoire… »

« Etre sur les lieux des massacres avec ses pieds, ses yeux et ses oreilles, c’est autre chose ! »

« Pour nous, maintenant, tout devient plus concret et nous réalisons l’horreur et la violence du conflit ».

  • Son atrocité :

« J’ai pris conscience du poids de la douleur, de la peur de tous ces combattants dans leurs tranchées, dans le froid, dans la boue, la pluie !».

« Pour moi, un siècle après, je me sentais proche de ces millions de jeunes criant avant de mourir, appelant leur maman ou leurs compagnons ».

« Moment de forte émotion en visitant les citadelles et surtout le « Au fort de Vaux » où la guide a su nous faire partager l’horreur vécue par nos soldats dans ce fort, avant de devoir se rendre ».

«Le fort de Vaux m’a impressionnée plus que le reste : j’imaginais la situation dramatique au fur et à mesure des explications de la guide ».

«J’ai découvert ce qu’étaient les mines : j’ignorais cette horreur ».

« En lisant le témoignage de J. Foutelet ou de Genevoix, on s’imagine les soldats avançant parmi les corps déchiquetés, les râles de leurs camarades, dans les odeurs de putréfaction et on se dit : Comment pouvaient-ils tenir devant une telle barbarie ? »

Et l’on cite textuellement ce Foutelet, futur hôte de notre hôpital de Kermaria : « Quand je pense que, dans le chemin creux, les morts étaient côte à côte ! 300 de mon régiment sur une longueur de 80 à 100 mètres ! Des blessés incapables de s’enfuir étaient là, depuis 3 ou 4 jours, et nous tendaient, quand nous passions, des bras suppliants en demandant à boire… Au fond de Buval, les parapets étaient faits avec des cadavres « boches » et français. Au passage, l’odeur de charnier vous prend à la gorge ! voilà la guerre ! »

  • Son absurdité et son caractère scandaleux :

Les chiffres impressionnent et interpellent : rien qu’en France 1 million et demi de morts ! A la 2ème bataille d’Artois 11 200 tués pour un gain dérisoire et provisoire de 6 km ! 102 500 pour 20 km ! Un gouvernement peut-il accepter de sacrifier ainsi toute la jeunesse, et par le fait, la génération future et l’avenir du pays ?
Plusieurs participantes dénoncent la « folie des chefs » qui exigent que les soldats harassés, sales, affamés soignent leur allure et leur tenue vestimentaire pour honorer l’arrivée du général ! « J’en ai eu les larmes aux yeux ; je ne sais pas comment m’exprimer ». «… Prise de conscience de « l’inconscience », de l’entêtement absurde, de la folie, de l’ambition personnelle de certains chefs »

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  • Son cortège de drames humains :

«soldats fusillés pour l’exemple et leurs familles déshonorées ; traumatisés psychologiques pris pour des simulateurs et condamnés »

Tout cela provoque une émotion profonde.

 

Les sentiments le plus souvent exprimés sont la « pitié », la « compassion », pour les soldats et leurs familles, mais aussi « l’admiration » et la « reconnaissance » pour ceux qui acceptaient de sacrifier leur vie pour leur pays.

Sur les pas des poilus ...02Emotion plus forte encore pour certaines de marcher réellement sur les traces d’un parent tombé au cours du conflit, de voir le paysage qu’il a vu au moment de mourir, de trouver son nom consigné sur un registre ou un mémorial, et surtout découvrir sa tombe. « J’ai senti le besoin d’être seule un moment au Chemin des dames… j’ai eu du mal à quitter ce lieu ; ce fut un moment de communion très forte avec mon oncle, et en même temps le sentiment que, « mort sans sépulture », il était abandonné une fois de plus sur cette terre ». « A N.D. De Lorette, j’ai plongé dans tout le drame qui s’est vécu en ces lieux, en voyant le nom de mon grand-père parmi tous ceux inscrits sur l’Anneau de la paix, et ensuite dans le cimetière, en découvrant sa tombe et près d’elle celle de son frère »

Cette émotion porte au recueillement, à la prière, à la méditation. Au cimetière allemand, parmi les milliers de croix ou de stèles, « un cerisier épanoui de tant et tant de fleurs blanches, promesses de fruits rouges. La mort, la VIE ! Je fermais les yeux pour écouter le silence de ces lieux après tant de cris et de bruit… du fond de mon être montait une prière au Dieu de justice et de paix ».

 

Autres aspects du voyage

 

On souligne fréquemment l’intérêt d’un tel « voyage de Congrégation » et de la rencontre avec les familles Hocquet et Millécamps. « J’ai la chance d’être là, avec d’autres sœurs, et d’établir ainsi un lien entre ces lieux et l’accueil trouvé chez nous par ceux qui en venaient ». En résumé, grâce à tous les moyens prévus : « Un voyage « pointu », une préparation faite avec compétence, des commentaires judicieux, des visites bien choisies,…excellente restauration, et que de découvertes ! Le tout dans une ambiance simple et chaleureuse. Bref ! un modèle de voyage ! »

Sur les pas des poilus... 01

Et après ?

 

« J’ai une conviction ravivée que la vie est d’un prix inestimable ».

«Après un tel voyage, je verrai d’un œil et d’un cœur plus neufs les monuments et commémorations en l’honneur des morts pour le pays et j’y participerai avec le souci de la paix pour tous les peuples ».

«Ce voyage me redonne le désir de participer à construire la paix dans le quotidien de ma vie ».

« On n’en revient pas comme on était parti ».

« On en restera marqué pour toujours »…

 

Dernières nouvelles de l’exposition

 

Elle est définitivement fermée au public depuis le 12 octobre. Panneaux et images restent en place pour l’instant, mais les vitrines sont vidées de leurs objets.

Pour remercier tous nos collaborateurs et collaboratrices bénévoles, une dernière rencontre a eu lieu le 19 octobre. Un bilan d’ensemble a d’abord été présenté verbalement, suivi d’une rétrospective audio-visuelle des actions menées depuis 3 ans, et enfin d’un sympathique et chaleureux apéritif dînatoire. Eux-mêmes ont exprimé leur bonheur d’avoir participé à l’aventure.

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