Kathleen HENNEKER ( Marie Imelda )

 

Sœur Kathleen HENNEKER est décédée à Westgate ( Lourdes Nursing Home), le 12 mai 2013 à l’âge de 93 ans dont 74 années de vie religieuse

Kathleen Mary Henneker, better known to many by her religious name of Sr Imelda, was born on 31st July 1919, in a family of four children. Sent as a boarder to Abbey Wood where she met the Daughters of Jesus, she made her religious profession in the Congregation on 4th August 1949 and spent many years teaching in parish and Congregation schools. She was greatly appreciated for her gentleness, for her capabilities, and for her availability for all who came to her. A woman of interiority and prayer, she helped many priests as well as ‘gentlemen of the road’.

She moved back to her home town of Ashford, in Kent, to nurse her mother in the last years of her life and when she died continued to care for her brother who was seriously handicapped by deafness and finally by dementia. During these years her presence first in the parish school and then in the parish generally with prayer groups and Bible study groups have left a lasting memory. Always ready to help those in distress, she discovered that there was no provision in the town for homeless men (whereas there was for women) and with the help of friends and the social services, she set up an association to provide for them.

In spite of advancing years and the increasing demands made by her ageing brother, Kathleen struggled bravely to cope, unable to see how she could return to community life as she wished while he lived. A providential but serious fall took her to hospital and then to Lourdes care home in Westgate, while friends took over responsibility for her brother who also went to a local care home until he died.

Kathleen’s final years were spent in Lourdes care home in Westgate, run by the Ursuline sisters and close to the Daughters of Jesus community of Westgate who are regular visitors. She waited for the Lord for several years, a long struggle with declining forces and failing faculties.

She marked all who met her, in health and in sickness. May she rest in peace.

Kathleen Mary Henneker, mieux connue par beaucoup sous son nom de religieuse, Sr Imelda, est née le 31 juillet 1919 dans une famille de quatre enfants. Pensionnaire à St. Joseph’s Convent, Abbey Wood, elle a fait connaissance des Filles de Jésus chez qui elle a fait sa profession religieuse le 4 août 1949. Elle a passé de longues années dans l’enseignement dans des écoles paroissiales et congréganistes. Partout elle a été appréciée pour sa douceur, ses compétences, sa disponibilité pour tous ceux qui l’approchaient. Femme d’intériorité et de prière, elle a aidé beaucoup de prêtres tout comme des vagabonds.

Elle est retournée chez elle pour soigner sa mère dans ses dernières années et quand elle est décédée, elle est restée s’occuper de son frère, sérieusement handicapé par la surdité et finalement par la démence. Pendant ces années, sa présence, d’abord dans l’école et plus tard dans la paroisse en général, et par son accompagnement de groupes de Bible, elle laisse un souvenir inoubliable. Toujours prête à venir en aide à la détresse, elle a découvert qu’il n’y avait rien de prévu dans la ville pour des hommes SDF (tandis qu’il y en avait pour les femmes) et avec l’aide des amis et des services sociaux, elle a créé une association pour aider ces hommes.

Malgré son âge qui avançait et les exigences de son frère vieillissant, elle a continué à faire face, incapable de voir comment elle pouvait répondre à son souhait de retourner en communauté tant que son frère vivait. Une chute providentielle mais grave l’a hospitalisée et ensuite elle est entrée dans la maison de soins des Ursulines à Westgate. Des amis ont assumé la responsabilité de son frère qui lui aussi est entré dans une maison de soins où il est décédé.

Les dernières années de Kathleen furent passées dans l’infirmerie des Ursulines à Westgate, tout près de la communauté des Filles de Jésus à Westgate qui font des visites régulières. Elle a attendu le Seigneur plusieurs années, une longue lutte avec ses forces en déclin et ses facultés qui baissaient.

Elle a marqué tous ceux qui l’ont rencontrée, en santé et en maladie. Qu’elle dorme dans la paix.

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